Wat is het humaan papillomavirus of HPV?

Het humaan papillomavirus is een virus dat baarmoederhalskanker kan veroorzaken.

Er bestaan meer dan 100 types van dit virus. Ze worden ingedeeld in laag-risico en hoog-risico HPV. Laag-risico types veroorzaken wratten op de huid of de slijmvliezen. Hoog-risico types kunnen baarmoederhalskanker veroorzaken.

HPV is een seksueel overdraagbare aandoening en is erg besmettelijk. Iedereen die seksueel actief is of was kan besmet zijn. Ongeveer 80% van alle vrouwen wordt vroeg of laat besmet.

Meestal ruimt het lichaam het virus binnen de twee jaar zelf op. Gebeurt dat niet, dan kunnen afwijkende cellen ontstaan. Het zijn die afwijkende cellen die, zowat 10 tot 15 jaar na de besmetting, kanker kunnen veroorzaken.

Lees hier meer over andere seksueel overdraagbare aandoeningen.