Hoe ontstaat baarmoederhalskanker?

Baarmoederhalskanker ontstaat meestal door een besmetting met het humaan papillomavirus (HPV). Tussen de besmetting met HPV en de ontwikkeling van baarmoederhalskanker kan 10 tot 15 jaar liggen.

Als het virus meerdere jaren aanwezig blijft, kunnen in het overgangsgebied tussen de baarmoederhals en de baarmoedermond afwijkende cellen ontstaan. Er is nog geen sprake van kanker, maar wel van een voorstadium. Als dit voorstadium niet wordt behandeld, kan baarmoederhalskanker ontstaan. Zonder behandeling krijgt 1 op de 100 besmette vrouwen uiteindelijk baarmoederhalskanker.

Een onbehandeld voorstadium leidt dus niet noodzakelijk tot baarmoederhalskanker. Afwijkende cellen kunnen immers weer normaal worden. Maar hoe groter de afwijking, hoe groter ook de kans dat ze kankercellen worden.

Neem contact op met je arts als je één van de volgende klachten hebt:

  • Bloedingen tijdens of vlak na seks.
  • Bloedingen na de overgang, bijvoorbeeld als je al langer dan een jaar niet meer ongesteld was.
  • Bloedingen tussen twee maandstonden in.
  • Ongewone afscheiding uit je vagina.  

Vaak gaat het om een onschuldige infectie. Deze klachten kunnen echter ook op baarmoederhalskanker wijzen. Blijf er zeker niet mee lopen. Ga naar je huisarts of gynaecoloog!

Lees ook: Wat is kanker?